martes, 6 de noviembre de 2018

Panopticon - The Scars of Man on the Once Nameless Wilderness (I and II) 2018: Crítica review


por Marco Antón (@Antoncastle66)



Solo una banda como Panopticon puede hacer un álbum como el que vamos a comentar. "The Scars of Man on the Once Nameless Wilderness" es un álbum de dos partes que explora musicalmente los dos lados musicales separados de Panopticon debido a su lugar de residencia. La Parte 1 se remonta a las influencias melódicas de black y death metal y la Parte 2 se enfoca completamente en la música americana, folk y country de América del Norte.



El concepto lírico del álbum trata de dos caras de la misma moneda: los efectos de nuestro entorno natural en la calidad de vida y la salud mental y los efectos de la vida urbana y la industria en nuestra calidad de vida y salud mental. El álbum está inspirado en gran parte por algunos de los escritos de Sigurd Olson y también inspirado en la lucha por preservar los bosques del norte de Minnesota. Con ésta temática ya sabes en qué dirección va la música junto a las líricas de la banda (Aunque aquí hablar de banda es utópico ya que la compone sólo un miembro, Austin Lunn) que se enfoca totalmente en la protección de la naturaleza.




Este álbum (Parte 1 y 2) está completamente enfocado en explorar el metal melódico, agresivo y atmosférico con letras sobre el tiempo que pasamos en la naturaleza, preguntas y temores sobre las consecuencias de la destrucción ambiental y la búsqueda de inspiración en el bosque. Por ello el regreso de Panopticon desde las profundidades del interior de los Estados Unidos con éste trabajo marca un nuevo ataque de ambición de Austin Lunn, creando un álbum doble con cada disco que explora los dos géneros que ayudaron a que Panopticon se distinguiera como la fuerza creativa que son hoy. Si bien es común esperar black metal atmosférico muy melódico de Panopticon con bluegrass y música folk estadounidense mezclados privilegiando el primero, en éste nuevo álbum escuchamos a Lunn apuntando a expandir estos géneros en dos salidas en gran parte separadas que nos brindan una vasta oferta de los diferentes tipos de canciones épicas, celestiales y melodiosas que aún capturan la esencia rústica y vibrante por la que se conoce a Panopticon en muchas partes del mundo. Así que con melodías metálicas similares a una ventisca en el primer disco, o hacerlo con los ecos de pasto azul de un país roto. Mientras que algunos pueden pensar en las fusiones más antiguas y cercanas de los dos géneros de Panopticon, el nuevo trabajo aún mantiene a los dos géneros cerca uno del otro, mientras se las arregla para enfocarlos en sus propios espacios además que se entrega un trabajo a gran escala de los dos estilos en una gigantesca mezcla musical de 2 horas de metal negro en alza y música típica de los Apalaches.




Muchas de las cualidades épicas y melódicas de esta primera parte están fuertemente informadas por bandas como Windir, Ensiferum, los últimos discos de Bathory, entre otros, y gran parte de su sentido de la aventura se traslada al disco, pero en lugar de los viajes vikingos y la instrumentación nórdica, tenemos una imagen del vasto campo de los Apalaches, con un montón de violín entretejido en el metal por el que sabe tan bien tocar el único integrante de Panopticon, con " A Ridge Where the Tall Pines Once Stood". Sirve como un gran ejemplo con un trabajo de violín muy épico, pionero y construcciones lentas y crecientes que hacen mucho. Si bien el violín agrega mucho carácter a estas canciones y realmente les agrega un entusiasmo único, eso no quiere decir que este álbum no tenga riffs y melodías fuertes propias, las guitarras están presentes. "Blåtimen" tiene un poco de flotantes y melodiosos riffs con las canciones de las bandas nórdicas como sonido triunfante que sirve como un homenaje al difunto Valfar de esa misma banda, con "The Singing Wilderness" y "Snow Burdened Branches" hacen todo lo posible para hacer el múltiple capas de guitarras melódicas suenan tan cautivadoras como sea posible. “Scars of Man Parte 1” es extremadamente rica con muchas canciones que utilizan el violín mencionado, los coros de acompañamiento, así como las guitarras acústicas y los banjos para dar cuerpo y hacer que esto se sienta vivo y verde. Incluso cuando solo se trata de guitarras y baterías en una configuración de black metal estándar, todo suena muy vívido y hermoso con la forma en que estos riffs y melodías se unen. Hace una gran primera mitad del álbum dedicado al black metal con tintes folk y pagan, grandioso y naturalista. La voz de Lunn escupe mucha furia en cada canción haciendo que encaje en lo que conocemos con los estándares del metal negro.




Es el tipo de álbum en el que las melodías de la guitarra y otros instrumentos pueden arrastrarte en una tormenta de nieve mientras imágenes de vastos cielos, bosques ventosos y las vastas y amplias montañas de Apalaches se conjuran en esta vorágine melódica. Quiere mostrarnos un desierto que vale la pena admirar y que vale la pena mantener vivo y lo hace bien a través de la música en sí. En resumen, es genial éste disco de la primera parte que compone éste disco.




La segunda mitad es una bestia musical completamente diferente. Se compone principalmente de varios tipos de música folk estadounidense, la música country, bluegrass, ya que este ha sido el pan y la mantequilla de Panopticon para el lado más popular de la banda de todos modos. Se realiza con la mezcla esperada de guitarras acústicas y banjos. Lunn hace este género tan honesto y tan seriamente como sabe. Si bien hay algunas canciones por ahí que hacen que los banjos sean muy prominentes, la música se toca muy seriamente y con mucha reserva y respeto demostrado por las vidas que Austin Lunn retrata aquí como parte de la vida cotidiana en Redneck America. Suena muy personal, y aunque su canto solo puede ser un poco decente, todavía resulta muy brusco, convicto y apasionado por retratar los entresijos de su estilo de vida. Las canciones varían en el estilo de la narrativa balada bluegrass de "The Wandering Ghost", la relajante psicodelia al estilo Pink Floyd con la canción "A Cross Abandoned" que combina un poco de country de nuevo, o la música polvorienta de vaquero polvorienta del fumador. En "Beast Rider" todos estos se realizan bien y con mucho ambiente para todos. También vale la pena mencionar que cuando llega ese violín puede realmente enviar la melodía de una canción al siguiente nivel, esto también sucede cuando las guitarras eléctricas hacen sus apariencias fugaces, pero bienvenidas en la parte 2. Este lado le da mucho de este tipo de estilo. El tener la sensación de estar aislado y contemplativo en el campo. Todos estos se realizan bien y con mucho ambiente para todos.




Con una duración aproximada de aproximadamente 2 horas, esta colección está destinada a ser escuchada como un trabajo ambivalente, pero como siempre eso depende del oyente para decidir. Un álbum novedoso por la forma en que fue concebido y estructurado, tal vez a quienes no les agrade el estilo musical del segundo álbum, haciendo que lo cataloguen como un disco irregular, ya que en opinión de algunos debieron ser un disco con el nombre de Panopticon y el otro con un nombre totalmente distinto a su banda primigenia. Hay que entender que éste “lobo solitario” de Lunn tiene la capacidad de abordar otros senderos musicales que le permitirían incursionar en otros estilos musicales.




Tracklist parte 1

1. Watch the Lights Fade
2. En Hvit Ravns Død
3. Blåtimen
4. Sheep in Wolves Clothing
5. A Ridge Where the Tall Pines Once Stood
6. En Generell Avsky
7. The Singing Wilderness
8. Snow Burdened Branches


Tracklist parte 2

The Moss Beneath The Snow
The Wandering Ghost
Four Walls Of Bone
A Cross Abandoned
Beast Rider
Not Much Will Change When I'm Gone
Echoes In The Snow
The Itch
(Cowering) At The Foot Of The Mountain
The Devil Walked The Woods



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