lunes, 20 de mayo de 2019

AMON AMARTH - Berserker (2019): Crítica review


por Marco Antón (@Antoncastle66)




Los suecos Amon Amarth ha efectuado un viaje impresionante. A principios de los años 2000, no eran más que una nota al pie de la escena sueca. Pero para mí y mi grupo de amigos, pocas bandas inspiraron la devoción que teníamos con estos metaleros vikingos suecos. Hemos viajado un par de veces para verlos jugar con multitudes dispersas en festivales grandes de mi país. En estos días, Amon Amarth es una de las bandas más grandes del metal. Venden conciertos y tienen una gran producción. Y mientras aún están en Metal Blade en los Estados Unidos, son distribuidos por Columbia Records en Europa. Sospecho que están superando los límites de lo que es posible para una banda de death metal.



Pero Amon Amarth también llena un nicho difícil. Con su debut que acaba de llegar a los 21, finalmente, ¡"La Marcha victoriosa" puede beber en los Estados Unidos! - estos suecos tienen diez álbumes completos en su haber. Y la queja es que si has escuchado un registro de Amon Amarth, has escuchado todos los registros de Amon Amarth. Esto no es un cargo totalmente injusto. El sonido de la banda ha sido el mismo desde 1998. Dos guitarristas tocan armonías sobre los riffs inflexos de contrabajo que palpitan con la batería de Joakim Wallgren y el bajo de Ted Lundström. Sobre todo, Johan Hegg da sus mejores gritos, gritos y gruñidos, ensuciando canciones con su genio rítmico del death metal y sus letras sobre los vikingos e historias nórdicas. Ahora de nuevo los Amon Amarth traen un montón de nuevas pistas y la consistencia es la clave de su fórmula. Estos chicos saben en qué son buenos y lo hacen muy bien.

Para muchos oyentes, un nuevo registro de Amon Amarth tiene un propósito: entregar 45 minutos de vigorizante death metal vikingo que podemos extraer en el gimnasio. En ese sentido, Berserker está a la altura de su facturación. El álbum supera la marca básica de 45 minutos en casi 15 minutos, de hecho. Y las canciones están llenas de cosas por las que amamos a Amon Amarth... Tienen los versos clásicos ("Wings of Eagles", "Valkyria") que parecen construidos para cambios de guitarra sincronizados. Pusieron armonías pegajosas para los coros, y Mikkonen y Söderberg dejaron caer los momentos más memorables del álbum ("Fafnir's Gold", "Mjölnir, Hammer of Thor"). Y aunque uno pensaría que a Johan se le acabaría el material sobre el que escribir, hace una demostración impresionante de trabajo de la "Saga de Groenlandia" ("Wings of Eagles") y el canto de la batalla gloriosa ("Shield Wall").




Si bien Berserker logra su propósito de ofrecer melodías preparadas para el gimnasio a los pasteles de carne entre nosotros, tiene dos problemas que, lamentablemente, son aditivos. Primero, Berserker es largo y segundo, es muy densamente producido. Llegando a casi una hora, Berserker es el registro más largo de la banda en un promedio de aproximadamente 13 minutos. Esta longitud, combinada con una producción densa y un trabajo de masterización estándar de la industria que se registra en DR6, crea una pieza que funciona como un muro de escudos a algunos les podrá agradar y a otros no, pero así es la banda. Mientras que canciones como "Fafnir's Gold", "Mjölnir, Hammer of Thor" y "Wings of Eagles" son canciones clásicas de Amon Amarth que hierven la sangre, en algún lugar alrededor de "Ironside" y "The Berserker at Stamford Bridge", La pieza que da título al disco pierde vapor. Desafortunadamente, el segundo viento del Berserker contiene dos de las mejores canciones del disco, que se ubican en las tragamonedas 11 ("Wings of Eagles") y 12 ("Into the Dark"). Estas dos gemas probablemente recibirán un juego significativamente menor porque los oyentes se despegan, abrumados por la pared de sonido. En ese sentido, Berserker es mejor que la suma de sus partes.

Sin embargo, Berserker es un excelente material de este 2019. Cuando Amon Amarth dispara en todos los cilindros, son una de las mejores bandas de metal. Cada canción tomada individualmente tiene cosas que disfruto al respecto. Estos riffs y la sensación de guerra seguramente se traducirán en excelentes pistas en vivo. Pero el hecho de que yo, como oyente, pueda decir que este álbum matará en vivo es posiblemente la mayor acusación de la producción y presentación. Claramente, "Shield Wall" hará que los felices metalheads que hacen el “mosh pit” se vuelvan locos ("¡VAMOS! ¡LEVANTEN LA PARED DE ESCUDO! ¡EN LAS LÍNEAS DELANTERAS! ¡LUCHAN POR LA MUERTE!"), Mientras que "Raven´s Flight" mientras se pone el pozo en llamas. Las únicas piezas que poco aportan son "Ironside" y "The Berserker at Stamford Bridge", que tiene la velocidad de otra pieza llamada "Fate of Norns" y nada del peso emocional. Pero es una opinión particular ya he escuchado a otros comentar que si les agradan ambas piezas.




Cuando se trata de eso, creo que habrá una gran recepción con Berserker y ya lo he oído burbujear. Pero si bien este no es el tour de force de Deceiver of the Gods de 2013 hay mucho que gustar aquí. Lo más importante es que, con la familiaridad, tanto yo como mis amigos acordamos que el álbum fue mejor de lo que inicialmente pensamos. Cuando se trata de eso, es bastante impresionante que Amon Amarth sea tan brutalmente consistente como lo ha sido todo este tiempo. Si bien eso podría no ser lo que todos quieren, encuentro a Berserker como una adición bienvenida a la ya letal legión de los Amon Amarth. Espero que los podamos ver en noviembre en un festival en la ciudad de Monterrey Nuevo León en México con sus nuevas piezas.

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