martes, 18 de abril de 2017

Jazz Jamaica All Stars - Massive (2001): Crítica del disco


por Tony Soulman





El contrabajista inglés Gary Crosby creó en 1991 un proyecto llamado Jazz Jamaica. Es una big band inspirada en el ska jamaiquino de las grandes bandas, como The Skatalites, que fusionaron antes que nadie los ritmos tradicionales de Jamaica y la improvisación del jazz. El repertorio de la banda incluye standards del jazz moderno y clásico, canciones folclóricas jamaiquinas, bossa nova, soul, y clásicos diversos de la música negra. La banda varía sus integrantes en cada disco y en cada gira, de manera que el proyecto sirve también como semillero para jóvenes talentos. La orquesta ha expandido una nueva corriente de Ska Jazz o Skazz, que ha ganado en los últimos años una aceptación a nivel mundial. Comparto con los amigos de ZR su disco de 2004, Massive.



El disco empieza con Ball of fire, toda una declaración de principios. Las eventuales disonancias que podemos escuchar, son una marca registrada de Jazz Jamaica. El profundo contralto de la cantante Juliet Roberts suena en los hit de los sesenta "My Boy Lollipop", "Walk on By" y "Again". En estos tracks, los arcordes y armonías que forman los brasses son el perfecto complemento para la voz.

Contrabajo, piano guitarra y batería forman un piso muy estable para que las melodías y los solos puedan fluir con total comodidad.




Es una agradable sorpresa encontrarse en este álbum con versiones de los clásicos de Blue Note de los sesenta transformadas al ska. "Dolphin Dance", de Herbie Hancock obtiene una nueva interpretación, con un furioso solo de saxo a cargo de Andy Shepppard. Bajo ese mismo encuadre, llega “Footprints”, de Wayne Shorter, en clave Reggae. Confucius es el primer tema del disco que nos remonta a The Skatalites, con muy lucidos solos. El clásico instrumental “The Liquidator”, de Harry J Allstars, es otro de los puntos altos del disco. El abordaje jazzístico y tropical al mismo tiempo de “Capullito de Alleli” es toda una novedad para la banda. El cierre del disco es mafioso: el Medley entre el tema del Padrino, en una suave interpretación de trompeta y piano, y el viejo tema de Prince Buster “Al Capone”, con exquisitos arreglos.




Dejo lo mejor para el final: el track 7 es mi favorito de todo el repertorio de Jazz Jamaica, “Vitamin A”, un viejo tema que tocaba The Skatalites. Es como una marcha, que te eleva por los cielos.

Jazz Jamaica es perfecto para aquellos que les gusta mover el cuerpo en multitudinarias fiestas, aquellos aficionados al jazz que aprecian a un buen solista, a los amantes de la música jamaiquina, a quienes gustan de las grandes bandas llenas de brasses, en fin… a todo aquel que ama la música.

Escúchalo completo en SPOTIFY

Lista de temas:

1 - Ball of Fire
2 - My Boy Lollipop
3 - Dolphin Dance
4 - Again
5 - Footprints
6 - Confucious
7 - Vitamin A
8 - Walk On By
9 - Liquidator
10 - Capullito de Aleli
11 - Medley: (Love Theme from) The Godfather/Al Capone


Músicos (son una bocha):

Gary Crosby: Arranger, Bandleader, Associate Producer, Double Bass
Kevin Robinson: Trumpet, Arranger, Musical Director, Producer, Flugelhorn
Tony Uter: Percussion
Kendrick Rowe: Drums
Alan Weekes: Guitar
Alex Wilson: piano
Orphy Robinson: Vibraphone
Dennis Rollins: Trombone
Winston Rollins: Trombone
Ashley Slater: Trombone Bass
Fayyaz Virji: Trombone
Annie Whitehead: Trombone
Harry Brown: Trombone
Barnaby Dickinson: Trombone
Andy Sheppard: Saxophone Soprano, Tenor
Tony Kofi: Saxophone Alto, Baritone
Jason Yarde: Arranger, Saxophone Alto, Producer
Soweto Kinch: Arranger, Saxophone Alto
Denys Baptiste: Saxophone Tenor
Ray Carless: Saxophone Baritone
Patrick Clahar: Saxophone Tenor
Sean Corby: Trumpet
Edward Thornton: Trumpet
Guy Barker: Trumpet
Claude Deppa: Trumpet
Colin Graham: Trumpet
Andy Grappy: Tuba

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